Every time I work in my garden, I have the memories of my elders telling me about plants and using them around the house and as medicine. Plants are a cultural legacy and the knowledge that is passed through our family and community friends are invaluable. Today, I wanted to share with you, in my opinion, the most used medicinal plants in Latinoamerica. Here are some of the uses our abuelitas knew of for these plants!

1. Aloe Vera: Used for the skin and hair mask, for when you got cut, you wanted to lose weight, or when you wanted to have some good luck, to placed near a door post.

2. Chamomile: Used in tea for when we needed to calm down or go to sleep. Also, when we had indigestion. We used it to wash our eyes when there was an inflammation and to make our hair naturally light.  

 

 

 

Cada vez que trabajo en mi jardín, me llegan los recuerdos de las personas mayores diciendome sobre las plantas y como usarlas en la casa y como medicina. Las plantas son un legado cultural y el conocimiento que es pasado dentro de la familia y los amigos en nuestras comunidades es invaluable. Hoy, queria compartirles, a lo que en mi opinión, son las plantas medicinales mas usadas en Latinoamérica. Aquí van algunos de los usos que nuestras abuelitas tenían para estas plantas!

1. Sávila: Usada para hacer mascarillas para la piel y pelo, para cuando había una cortada, o se quería perder peso, o para cuando se quería atraer la buena suerte, puesta colgada cerca de la puerta. 

2. Manzanilla: Usada en té para calmar los nervios o dormir. También, para cuando se tiene indigestión. Se usa para lavar los ojos y cuando hay alguna inflamación y para hacer que el cabello se aclare naturalmente. 

3. Garlic: Used in all kinds of concoctions for a cough, flu, and cold. Also, ingesting it raw for lowering blood pressure and killing bacteria. No surprise on why Latin cuisine uses so much garlic.

 

4. Cinnamon:  Also use in so much in the kitchen!! Making a tea for diarrhea, or having a strong infusion for a toothache. I still remember my grandmother giving me a cinnamon tea when I had colics!

 

5. Rue: This is one of the most beloved plants by the brujas around Latinamerica. People believe that prevents bad luck and protects people in the house. Is also eaten raw with hard boil eggs. It makes a healthy menstrual period cleaning the blood. It is also believed to be abortive. I always try to have it at home.

 

6. Nettle: This pesky plant made me break out in hives when I was a child and I sat on it!! I couldn't sit down for a week!! But when is dry, it is excellent for women's health, because of its high concentration of minerals. Also, with circulatory problems, some people even use it to take baths, use in hair care products!

 

7. Eucalyptus: Use in different kind of remedies for the cold and coughs. Also, in the steam baths and for cleaning the house.

 

8. Dandelion: This is such a great plant use in medicines to clean the liver and the blood. Also eaten in salads!! 

 

9. Horsetail: Used for persons with arthritis, osteoporosis, and prostate health. You can find it in all the pharmacies. 

 

10. Peppermint: Most gardens have this hardy plant. Use for cooking and drinks. It is good for digestive problems, bad breath, and dandruff.

 

Sharing the love for medicinal plants is part of our Hispanic Heritage and I love teaching my children about all the benefits that our garden uses. The same my grandmother taught me.  

3. Ajo: Usado en muchos de los menjurjes para la tos, la gripe y la influenza. También ingerido crudo para bajar la presión  y matar bacterias. No es sorprendente que se use tanto en tantos platos de la gastronomía Latina.

 

4. Canela:  Otra usada constantemente en la cocina. En té para la diarrea, o en una infusión fuerte para el dolor de muela. Todavía me acuerdo de mi abuelita haciendome un té de canela para cuando tenía colicos. 

5. Ruda: Esta es una de las mas amadas plantas por las brujas en Lationamérica. La gente cree que previene la mala energía y que proteje a las personas en la casa. También se come cruda con huevo hervido. Ayuda a tener un ciclo menstrual sano y limpiar la sangre. Se cree que también es abortivo. Siempre trato de tenerla en casa.

6. Ortiga: Esta picoza planta me hizo llenarme de ronchitas cuando un día me sente en una y no pude sentarme por una semana! Cuando esta seca, es excelente para la salud de la mujer gracias a su gran concentración de minerales. También, ayuda a las personas con problemas circulatorios, y muchas personas lo usan en baños para el cuidado del cabello. 

7. Eucalipto: Usado de diferentes maneras para la gripe, la congestión y tos. También para baños turcos y limpiar la casa.

8. Diente de León: Esta es una gran planta para limpiar los riñones y el hígado y la sangre. También se puede comer en ensalada. 

9. Cola de Caballo: Usada por personas con artritis, osteoporosis y problemas de la próstata. Se encuentra en cualquier farmacia. 

10. Menta: La gran mayoría de huertas tienen esta planta. Usada para cocinar y diferentes bebidas. Es buena para problemas digestivos, mal aliento y caspa. 

Compartir mi amor por las plantas medicinales es parte de mi legado cultural y me encanta enseñarle a mis hijos todos los beneficios de usar las plantas en nuestro jardín. De la misma manera mi abuelita lo hizo.

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