Last time we visited Sanibel Island in West Florida, we enjoyed the J.N. Ding Darling Nature Preserve, where you can find many wild species, kayak, watch manatees and birds, but most of all spend time in nature. We were blown away to find a Calusa Midden inside the preserve! What is a midden? It is a mound of household waste from these great native American people, the Calusa. We had heard about them but getting to walk and really reminiscence on their presence in Florida bring it to another level!

 

La última vez que visitamos la isla de Sanibel en el Oeste de la Florida, disfrutamos de la Preserva Natural de J.N. Darling, donde puedes encontrar muchas especies nativas, kayak, mirar los manatees y observar pájaros, pero sobre todo pasar tiempo inmersos en la naturaleza. Pues nos encantó encontrar un recuerdo de las personas Calusa dentro de la Preserva! Y que fue lo que encontramos? Pues evidencia de la vida doméstica de los Calusa, la tribu Nativa Americana que vivió en la Florida. Habiamos escuchado de ellos, pero estar recordandolos en este lugar natural lo trajo a otro nivel!

 

We were able to learn more about the ancient people of the Calusa and reflect in their existence. I will like to share with you some interesting facts about their beliefs. The Calusa had a very elaborated espiritual knowledge and believed that people and animals reincarnated as ever lower forms until dissapeared altogether, just like the shells turned into sand. Sadly, The Calusa dissapeared and a few of their descendands later joined The Seminole. Their culture and traditions are documented, their language disappeared.

Pudimos aprender mas acerca de estas personas Calusa y reflexionar en su existencia. Me gustaría compartir algunos datos que aprendimos sobre ellos. Los Calusa tenían una filosofía espiritual muy elaborada y creían que las personas y los animales podían reencarnar en formas de vida mas bajas hasta llegar a desaparecer, como las conchas de la playa que se convierten en arena. Desafortunadamente, los Calusa desaparecieron y solo algunos de sus descendientes se unieron a los Seminoles. Su cultura y tradiciones son documentadas, su lenguaje desapareció. 

The Calusa were a very complex society, with many rulers that had their lives along the ocean. They really prosper and knew how to use the natural resources in their reach. They had many shell tools and knew how to fish and explore the ocean. Many still believe they made it to Cuba. They resisted the Spanish colonizers for 200 years. Sadly they were encountered with lots of repression and illness. It is fascinating that we can find these places in our modern existence to remember those that walk the same trails in the past. Here is an excellent site to see more about the Calusa http://www.native-languages.org/calusa.htm

Los Calusa eran una sociedad compleja, con muchos jefes y tenían sus vidas cercanas al mar. Ellos realmente prosperaron y sabían como usar los recursos naturales a su alcance. Usaban herramientas de conchas de caracol, sabían de pesca y exploraron el océano. Muchos creen que hasta llegaron a Cuba. Ellos resistieron a los colonizadores Españoles por 200 años. Tristemente se encontraron con mucha represión y enfermedad. Es fascinante saber que podemos encontrar lugares como estos en nuestro mundo moderno en donde podemos caminar los mismos senderos de el pasado. Aquí esta un lugar excelente para explorar mas sobre los Calusa: http://www.native-languages.org/calusa.htm

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Totally bilingual!! Mama tortuga.org

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